O ÚLTIMO SAMURAI

viver sob o Bushido

Saigo Takamori

o verdadeiro último samurai, com uma história fascinante.

Tema relevante na cultura japonesa é o samurai. Guerreiros empunhando armas mortais e submetidos a um código de honra, o Bushido, despertam curiosidade e admiração em muitas pessoas.

Os samurais foram uma casta de guerreiros destacados na sociedade japonesa, do 12º ao 19º séculos. Respeitados por suas proezas militares, esgrima e disciplina, eles valorizavam honra, coragem e lealdade acima de tudo. A mudança política trouxe o fim de sua era, mas os samurais não morreram sem lutar.
Ainda que o filme de sucesso estrelado por Ken Watanabe e Tom Cruise, O Último Samurai, tenha sido baseado uma pessoa real, Saigo Takamori, ele não conseguiu explorar toda a mística incorporada em nossas mentes sobre os samurais, pois a história de fato é menos esclarecedora porém mais comovente do que o retrato fictício que foi filmado. Vejamos quem foi o verdadeiro último samurai, Saigo Takamori.

Um pouco do ambiente

Tema relevante na cultura japonesa é o samurai. Guerreiros empunhando armas mortais e submetidos a um código de honra, o Bushido, despertam curiosidade e admiração em muitas pessoas.

Os samurais foram uma casta de guerreiros destacados na sociedade japonesa, do 12º ao 19º séculos. Respeitados por suas proezas militares, esgrima e disciplina, eles valorizavam honra, coragem e lealdade acima de tudo. A mudança política trouxe o fim de sua era, mas os samurais não morreram sem lutar.
Ainda que o filme de sucesso estrelado por Ken Watanabe e Tom Cruise, O Último Samurai, tenha sido baseado uma pessoa real, Saigo Takamori, ele não conseguiu explorar toda a mística incorporada em nossas mentes sobre os samurais, pois a história de fato é menos esclarecedora porém mais comovente do que o retrato fictício que foi filmado. Vejamos quem foi o verdadeiro último samurai, Saigo Takamori.

O Japão, por interesse dos governantes, militares, permaneceu em isolamento autoimposto por cerca de 200 anos, período em que as nações europeias tiveram grande desenvolvimento científico e em armamentos.

Quando em 1852 o Comodoro Perry, da Marinha dos Estados Unidos aportou naquele país, com a missão de abrir o Japão para os Estados Unidos e o resto do mundo, os japoneses viram que não tinham como enfrentar o poderio bélico dos visitantes e abriram seus portos para os navios americanos.

Ficou assim exposta a fraqueza do Japão, uma ditadura militar conhecida como shogunato, que comandava uma nação em estado feudal desde o início do século 17º. Uma revolução política estourou alguns anos após a visita de Perry, devolvendo o poder para o imperador Meiji e o retirando do shogunato. A capital se mudou de Kyoto para o antigo centro de poder militar de Edo renomeado de Tóquio, a capital oriental.
A Restauração Meiji, como veio a ser conhecida, foi muito mais do que uma mudança no sistema de governo. Seus líderes acreditavam que o Japão só poderia resistir aos estrangeiros se pudesse se igualar a eles. A modernização seria a chave para proteger a nação.

“Enriquecer o país, fortalecer o exército”, era o slogan dos restauracionistas Meiji. O novo regime começou a desmontar o antigo sistema feudal e a construir uma força de combate moderna.

Nem todos os japoneses, porém, acolheram bem essas mudanças dramáticas. As reformas Meiji dividiram profundamente os samurais. Alguns apoiaram essa visão moderna para o Japão, vendo como isso ajudaria a preservar a autonomia nacional; mas para outros a maré da modernidade ameaçou seu próprio modo de vida.

Saigo Takamori, um herói samurai que ajudou a liderar a revolta Meiji, passou a encarnar o profundo conflito entre os velhos hábitos e os novos avanços.

O nascimento de uma lenda

Saigo nasceu em Kagoshima no Domínio Satsuma (atual Prefeitura de Kagoshima) em 1828. Ele era o mais velho de 7 filhos e sua família era relativamente desconhecida e era uma família de samurais pobres. Nos últimos anos da era dos Reinos Combatentes (onde Tokugawa chegou ao poder), a província de Satsuma, da qual a família de Saigo fazia parte, havia feito parte da aliança contra Tokugawa. Quando ele finalmente chegou ao poder, Tokugawa premiou seus amigos generosamente, mas puniu seus inimigos, impedindo-os de participar de qualquer forma significativa no governo. Então, na época do nascimento de Saigo, os habitantes de Satsuma eram persona non grata nos círculos de influência.

O nome real de Saigo Takamori é Saigo Kokichi. Geralmente, os samurais mudam seus nomes quando se tornam adultos. “Takamori” foi adicionado ao nome de sua família “Saigo”.

Os samurais de Satsuma eram muito mais saudáveis do que seus irmãos nas áreas mais ricas. Como Kagoshima era mais rural e interiorana, os samurais Satsuma eram durões. Eles se concentraram muito mais nas proezas militares e nas habilidades marciais. Saigo foi ensinado em escolas militares rígidas e criado de uma maneira tradicional de samurai. Quando jovem, ele foi enviado para Edo (a Tóquio dos dias modernos) para trabalhar com Shimazu Nariakira, que era o daimyo, senhor, de Satsuma.

Quando os navios do Comodoro Perry navegaram para a Baía de Edo e fizeram suas exigências, o Shogun trouxe todos os daimyo para deliberar juntos sobre o que fazer. Nariakira foi uma das vozes que promoveu uma defesa vigorosa do Japão contra os invasores ocidentais. Ele propôs que todos os royalties dos clãs para o governo fossem reforçados para que eles pudessem ficar juntos.

Nariakira, vendo a promessa militar de seu jovem protegido, promoveu Saigo como seu servo para colocar seus planos militares em prática. Mas com a capitulação do governo, esses planos não foram realizados.

Raízes de dissidência

Saigo não era fã do shogunato. Sua família lutou contra isso e por isso foi mantida à distância por centenas de anos. E também, o regente local em Satsuma, Ii Naosuke, tentou expurgar qualquer um que ele considerasse menos do que totalmente favorável ao governo. A cabeça de Saigo foi uma que ele tentou pendurar em sua sala de troféus. Saigo foi forçado a fugir e até tentou suicídio pulando de um barco em vez de ser capturado pelos capangas de Ii. No entanto, ele foi resgatado por um barco que o carregou para a Ilha Amami Oshima. Depois de ser cuidado, ele se casou com uma plebeia e teve filhos com ela. Embora tenha se estabelecido com uma vida de plebeu, ele ainda deve ter ficado com raiva no coração contra o governo que o expulsou das terras que sua família possuía desde tempos imemoriais.

Após três anos de exílio, os ventos políticos mudaram e Saigõ foi autorizado a retornar. Mas como sua esposa e filhos eram camponeses comuns, eles não foram autorizados a retornar com ele para Kagoshima. Ele teria que se separar deles para sempre. Outra flecha em seu coração para que ele retornasse ao governo.

Nessa época, as coisas estavam ficando loucas no Japão. A chegada dos navios americanos fez exatamente o que Tokugawa Iemitsu temia. A base de poder de todo o país estava mudando. O ex-todo-poderoso shogunato parecia fraco e os tubarões começaram a circular. Muitos clãs de samurai que, como Satsuma, estiveram do lado de fora, viram isso como sua chance de mudança real. Começou a haver uma nova febre nacionalista que estava varrendo esses samurais descontentes. Eles pediram a destruição do shogunato e a reimposição do imperador como o verdadeiro líder da nação.

O irmão mais novo do ex-mestre de Saigo, Shimazu Nariakira, era um dos tições que agitava as chamas da rebelião. Ele propôs marchar contra o governo com suas reivindicações. Saigo implorou que desistissem de tal ação por enquanto. Saigo sabia que ainda era muito cedo para tal ação e que isso só levaria a uma carnificina. A fim de trazer a paz, Saigo correu à frente das massas em marcha para alertar o governo da horda de bens comuns e negociar um acordo entre as duas partes. Mas entendendo mal suas intenções, o governo o rotulou de traidor e o exilou mais uma vez para a Ilha Tokunoshima.

Mas, à medida que a situação política se tornava mais perigosa e o futuro do governo parecia estar no fio da navalha, muitos conselheiros do governo perceberam que sua única esperança de controlar os dissidentes era o homem que haviam exilado em Tokunoshima. O shogunato, em desespero, chamou um de seus maiores inimigos para salvá-los.

Virando a mesa

Forças do Domínio Choshu se levantaram contra o governo e atacaram o Palácio Imperial em Kyoto. Saigo aliou-se às forças de Aizu para acabar com a rebelião e manter o imperador seguro. Você pode estar pensando: “Por que ele está lutando pelo governo que odeia?” Saigo estava pensando alguns passos à frente. Ele sabia que o Shogunato iria cair. Era um pagode decrépito balançando com os ventos do tempo e era apenas uma questão de tempo antes de cair. Ele estava garantindo sua base de poder depois daquela queda. Embora ele pudesse estar lutando contra os samurais Choshu, ele também deu a eles termos de rendição muito generosos, tornando-se cativante com os líderes da rebelião. Com este único ato, ele provou sua destreza marcial e se endividou aos olhos dos líderes. Após esta revolta, ele começou a negociar com os líderes da rebelião Choshu para ajudá-los no futuro.

Na segunda rebelião em 1866, Saigo e Satsuma permaneceram neutros no conflito entre Choshu e o Shogunato. O Shogunato, vendo inimigos ao seu redor, finalmente desistiu e entregou o poder ao Imperador. Apesar desses grandes ganhos, Saigõ viu que muito disso era meramente teatro político. O Shogunato se foi, mas o governo Tokugawa ainda estava no controle nos bastidores. Foi um jogo político de cadeiras musicais, as posições de todos foram trocadas, mas a realidade do dia a dia permaneceu a mesma.

Saigo disse isso e pediu aos Tokugawas que fossem removidos de qualquer posição de influência. Isso iniciaria a Guerra Boshin. Saigo e seus aliados liderariam suas forças contra as forças do Shogunato e os derrotariam por completo. Essas derrotas inaugurariam os dias da Restauração Meiji e também marcariam a queda de Saigo Takamori.

Tempo de mudança

Saigo foi um jogador principal na Reforma Meiji. Ele se tornou um conselheiro-chave do imperador Meiji, foi um jogador-chave na ajuda à criação do novo exército de estilo ocidental do Japão e foi uma das principais forças para se livrar de seu antigo sistema de domínio. Isso realmente perturbou nação, foi quase uma reorganização total da sociedade e das estruturas de poder. Mas por causa das credenciais de Saigo como um samurai rural, ele foi capaz de ajudar a fazer o país passar por essa era de mudança com o mínimo de problemas possível. Logo após estabelecer um governo, em 1871, os líderes do governo Meiji fizeram uma viagem aos Estados Unidos e à Europa. Durante essa viagem, Saigo ficou encarregado de administrar o governo em casa. A Restauração Meiji é mais conhecida por como o país realmente mudou de uma sociedade agrícola tradicional para um estado industrial moderno em um tempo muito curto. Mas sempre que houver uma mudança massiva, haverá muitos retrocessos. Samurais, por centenas de anos, estiveram no topo da sociedade. Mas agora, um fabricante de tecidos que se industrializou e contratou um grupo de ex-fazendeiros como mão de obra barata poderia ganhar mais dinheiro do que os samurais jamais poderiam sonhar. Além disso, nas modernas estratégias de guerra, você não precisava mais de um pequeno grupo de guerreiros altamente treinados. As armas modernas tornaram vidas baratas.

Assim, os samurais assistiram impotentes enquanto seus meios de subsistência eram arrancados aos poucos. Ligas de samurais estavam empobrecidas.

Mas esses problemas com os samurais não foi o que colocou Saigo contra o governo.

Tensão contra a Coreia

A relação do Japão com a Coreia vem de muito tempo e merece seu próprio artigo. Para simplificar, durante a maior parte da história das relações entre japoneses e coreanos, a maioria das coisas foi tratada por meio de um intermediário – a família So da Ilha de Tsushima. Depois que o novo governo Meiji assumiu o comando, eles procuraram a Coreia para renegociar seu relacionamento. A corte real coreana se ressentiu com a escolha do Kanji usado para representar o Imperador Japonês, já que aquele Kanji em particular só foi usado pelos Coreanos para representar o Imperador Chinês. Portanto, ao usá-lo, a corte coreana estaria se colocando figurativamente sob o Japão. Basicamente, eles se recusaram a aceitar que o imperador japonês fosse da mesma posição que o imperador chinês. Isso realmente deixou Saigo furioso.

Saigo ficou tão furioso com esse aparente desprezo que pressionou veementemente para que o Japão entrasse em guerra com a Coreia e os punisse. Mas o governo Meiji, olhando para as tentativas anteriores de atacar a Coreia, disse que não tinha mão de obra e equipamento nem o apoio internacional para tal projeto. Saigo continuou a protestar e ameaçou demitir-se se não fosse ouvido, e as figuras do governo aceitaram sua saída.

A rebelião satsuma

Depois de se aposentar da vida pública, Saigo abriu sua própria escola militar em sua província natal. Muitos samurais enviaram seus filhos para serem treinados e ensinados por este herói da nação. Havia muitos desses tipos de escolas militares particulares em todo o país e eram um terreno fértil para o fervor nacionalista extremo, e a de Saigõ não era exceção. Aqui você tinha toda uma classe de jovens cujos pais eram muito respeitados, mas seus aspectos do futuro pareciam bastante sombrios. As escolas particulares de Saigo proliferaram em Kagoshima e dominaram o governo local e estamos ficando cada vez mais radicais a cada dia. Temendo que pudesse haver uma revolta, o governo enviou navios de guerra para remover armas do arsenal de Kagoshima, mas na verdade isso teve o efeito oposto. Vendo o exército se aproximando, alguns dos melhores alunos de Saigo protegeram o arsenal e começaram as hostilidades.
Os registros parecem mostrar que Saigo estava inicialmente chateado com a explosão da violência, mas vendo que realmente não tinha escolha, ele também pegou as armas em uma batalha que sabia que não seria capaz de vencer. Alguns autores debatem esta versão dos acontecimentos e dizem que Saigõ planejou isso e esperava forçar o governo a negociações que o permitiriam voltar a um assento no poder. Quem pode dizer?
Saigo reuniu uma força mista de samurais e camponeses para a Batalha de Shiroyama, a última e final batalha da rebelião Satsuma em 24 de setembro de 1877. Ao contrário do filme O Último Samurai, eles pegaram com técnicas e armas modernas até mais tarde, quando foram ficando sem munição e estavam próximos. Após várias batalhas, as forças de Saigo foram quase completamente dizimadas. Saigo ficou com 400 homens e ele ficou gravemente ferido no quadril. No mesmo dia, Saigo cometeu seppuku à moda tradicional de samurai.

Estátua de Saigo Takamori no famoso Parque Ueno em Tóquio.

Embora Saigo Takamori tenha morrido em rebelião contra seu país, ele vive como um herói. O Japão tem uma relação muito interessante com a rebelião. No Japão, se você travar uma batalha perdida contra o governo legítimo, mas por uma boa causa, será bem visto. Saigo Takamori é como o Robert E. Lee da história americana. Ele é admirado por muitos, odiado por alguns, mas sempre atrai respeito de todos os lados. Acho que é a lenda de Saigo Takamori que realmente cativa as pessoas. Ele é uma chamada de volta para uma época diferente. Aquele que passou e nunca mais voltará. Ele era realmente o Último Samurai.

Shibas são pequenos samurais, devidamente preservados pela NIPPO.

Não haverá o último Shiba, a depender de nossos esforços.

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